观点:钢铁关税正在发挥作用

斯科特·保罗
2021年6月15日 |
华盖创意

拜登政府维持这些政策是正确的。

拜登总统今天在比利时与欧盟领导人会晤,继续了他的首次海外之行。在比利时,美国和欧盟双方同意就气候变化政策和应对新冠疫情的持续措施共同努力。双方甚至解决了长期存在的飞机贸易争端。

然而,最近一场关于美国对欧洲钢铁和铝征收关税的争端并没有得到解决。在里面发表联合声明峰会结束后,双方宣布,他们“将在年底前进行讨论,以解决有关钢铁和铝措施的现有分歧”。他们还将“承诺确保我们的钢铁和铝行业的长期生存能力,并解决产能过剩问题。”

关税的喧嚣批评者似乎还没有得到他们想要的,这是好事。总统不应该重蹈覆辙,让我们的政府回到掏空钢铁等美国关键产业的贸易政策上来。不如果欧盟国家希望拜登政府取消2018年征收的25%的钢铁关税,它们应该首先自己采取一些建立信任的措施。

首先,让我们把显而易见的警告摆在一边:欧盟对美国的国家安全不构成威胁。但其许多经济和贸易政策——以及对中国的态度——确实破坏了美国钢铁业,影响了我们的国内政治。

美国和欧洲是盟友,但公事公办。虽然全球钢铁市场的大部分扭曲可以追溯到中国庞大的、有政府支持的、碳排放密集的钢铁行业,但近年来美国政府已批准针对欧洲进口钢铁和铝采取40项单独的反倾销和反补贴行动。它们不是简单地从以太中出现;在它带来的每一个案例中,美国钢铁工业都被要求展示从欧洲进口的钢铁对其运营或就业造成的损害,而且它做到了。

目前,他们还没有完全向全球经济复苏施压。随着美国即将经历经济繁荣并进行新的重大公共投资,我们不要忘记一些欧盟成员国最近的财政政策,这些成员国严重依赖出口拉动的增长,而不是国内消费。这加剧了贸易失衡和紧张局势。在过去的一年里,欧盟已经开始采取措施刺激经济;现在,它应该致力于维护它们。

而当谈到挑战中国咄咄逼人的贸易行为(拜登总统敦促国际同行这么做)时,欧盟却没有那么热情。其遏制倾销和补贴钢铁的保障机制众所周知地薄弱,在全球钢铁行业产能过剩的具体问题上,它满足于经合组织和G20的对话,而不是寻求包括实际执行在内的解决方案。

与此同时,使“232条款”关税成为必要的根本问题——国际钢铁和铝行业的全球生产能力过剩——在流感大流行期间只会变得更糟。在中国国有企业的带动下,再加上巴西、印度、土耳其和其他国家的行业,越来越多的工厂上线,而市场根本没有显示出需求。

这意味着对美国钢铁制造商和工人的复苏至关重要的关税应该保持不变。

这些关税旨在调整钢铁和铝的国际价格,但并没有让美国市场回归某种程度的自给自足。即使实施了钢铁关税,美国仍然对进口开放,2019年进口占国内消费的27.8%。另一方面,进口占欧盟出口的26.1%当年国内钢铁消费量.

换句话说,美国进口的钢材仍然比欧盟多。但近几个月来,欧盟驻美国大使没有开放自己的钢铁市场,而是选择了开放偏袒任何一方美国钢铁消费者和进口商试图取消关税。这并不是朝着与拜登政府进行富有成效的对话迈出的一步,我希望随着谈判的继续,这一步不会被忽视。

尽管如此,根据今天的欧盟-美国峰会声明,拜登政府和欧洲同行目前处于停火状态:关税将保持,而双方将在年底前谈判削减关税。

这样做而不是单方面取消关税是有原因的:拜登总统知道它们在起作用。限制金属进口为我们的国内钢铁和铝行业提供了大量资本投资、回收和创造数千个就业机会以及绿色经营的空间,这将进一步提高它们的竞争力。报告显示,关税已经降低没有可测量的效果总成本对于这些金属的消费者来说。

因此,欧盟不应该期望美国过度屈服。产能过剩是一个令人困扰的问题,拜登政府通过维持这些关税,仍在对此采取措施。欧洲也应该承诺这样做。